Gli integratori di glutammina si dimostrano promettenti nel trattamento delle ulcere gastriche

L’amminoacido aiuta a compensare i danni allo stomaco causati dai batteri H. pylori; studi sugli animali suggeriscono che il popolare integratore potrebbe anche ridurre il rischio di cancro gastrico.

BOSTON – Circa 20 anni fa, è stato scoperto che i batteri conosciuti come Helicobacter pylori erano responsabili delle ulcere gastriche. Da allora, gli antibiotici sono diventati la terapia primaria utilizzata per combattere l’infezione da H. pylori, che colpisce circa il 6% della popolazione mondiale ed è anche una delle cause principali del cancro allo stomaco. Ma oggi i batteri stanno diventando sempre più resistenti agli antibiotici.
Ora uno studio condotto dagli scienziati del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) e dal Massachusetts Institute of Technology dimostra che l’amminoacido glutammina, presente in molti alimenti e negli integratori alimentari, può rivelarsi utile nel compensare il danno gastrico causato da infezione da H. pylori. Segnalato nel numero di maggio 2009 del Journal of Nutrition., i risultati offrono la possibilità di un’alternativa agli antibiotici per il trattamento delle ulcere gastriche.

Gli integratori di glutammina si dimostrano promettenti nel trattamento delle ulcere gastriche

“I nostri risultati suggeriscono che una maggiore quantità di glutammina nella dieta potrebbe proteggere dal danno gastrico causato da H. pylori “, dice l’autore senior Susan Hagen, PhD, direttore associato di ricerca presso il Dipartimento di Chirurgia presso BIDMC e professore associato di chirurgia presso la Harvard Medical School. “

Il danno gastrico si sviluppa quando il batterio indebolisce il rivestimento mucoso protettivo dello stomaco, danneggia le cellule e provoca una risposta immunitaria robusta che è inefficace nel sconfiggere l’infezione. “Alla fine, osserva, anni di infezione si traducono in una combinazione di gastrite cornica, danno cellulare e ambiente favorevole allo sviluppo del cancro.

La glutammina è un aminoacido non essenziale che si trova naturalmente in alcuni alimenti, tra cui carne di manzo, pollo, pesce, uova, latticini e frutta e verdura. La L-glutammina – l’isomero biologicamente attivo della glutammina – è ampiamente usata come integratore alimentare dai body builder per aumentare la massa muscolare.

Hagen e i suoi coautori avevano precedentemente dimostrato che la glutammina protegge dalla morte cellulare dall’ammoniaca prodotta da H. Pylori. “Il nostro lavoro ha dimostrato che gli effetti dannosi dell’ammoniaca sulle cellule gastriche potrebbero essere invertiti completamente con la somministrazione di L-glutammina”  spiega Hagen. “L’amminoacido ha stimolato la disintossicazione dell’ammoniaca nello stomaco – come nel fegato – così che la reale concentrazione di ammoniaca è stata ridotta, bloccando così il danno cellulare”.

La scienziata e i suoi coautori, quindi, ipotizzarono che un meccanismo simile potesse essere in funzione nello stomaco intatto infetto da H. pylori. Per verificare questa ipotesi, i ricercatori hanno diviso 105 topi in due gruppi, che sono stati alimentati con una dieta standardizzata (contenente l’1,9% di glutammina) o con la stessa dieta con L-glutammina supplementare (contenente il 6,9% di glutammina) sostituendo i carboidrati per il 5% delle calorie totali. Dopo due settimane, i topi sono stati suddivisi in altri due gruppi, a un gruppo è stata somministrata un placebo e all’altro gruppo una dose reale contenente H. pylori. (Questo ha portato a quattro gruppi di topi diversi: un gruppo di controllo non infetto, un gruppo glutammina non infetto, un gruppo di controllo infetto e un gruppo glutammina infetto.)

I topi sono stati quindi seguiti per un periodo di 20 settimane, durante il quale sono stati prelevati campioni di sangue e tessuto dello stomaco. Il sangue è stato analizzato per gli anticorpi a specifici tipi di cellule immunitarie T-helper, che mediano la risposta del corpo all’infezione da H. pylori. I tessuti di stomaco sono stati esaminati per evidenziare danni e progressione del cancro e anche analizzati chimicamente per citochine (sostanze infiammatorie) prodotte da cellule T helper.

I loro risultati hanno mostrato che a sei settimane dall’infezione, gli animali mostravano una maggiore espressione di tre citochine – l’interleuchina 4, l’interleuchina 10 e il fattore di crescita trasformante alfa-mRNA. “Questi giocano un ruolo importante nella capacità dello stomaco di proteggere dagli effetti dannosi derivanti da altre risposte all’infezione da H. pylori”, spiega Hagen.

Di valore ancora maggiore, alla settimana 20, i risultati dello studio hanno dimostrato che, tra gli animali infetti da H. pylori, i topi che sono stati nutriti con la dieta L-glutammina hanno mostrato livelli di infiammazione inferiori rispetto ai topi che hanno ricevuto la dieta standard di controllo.

“Poiché molte delle patologie dello stomaco durante l’infezione da H. pylori [inclusa la progressione del cancro] sono collegate ad alti livelli di infiammazione, questo risultato ci fornisce una prova preliminare che la supplementazione di glutammina può essere una terapia alternativa per ridurre la gravità dell’infezione “, spiega Hagen, aggiungendo che gli studi su soggetti umani saranno il prossimo passo per determinare la rilevanza di questo risultato nel contesto clinico.

“I batteri H. pylori infettano oltre la metà della popolazione mondiale e sono stati recentemente identificati come cancerogeni del Gruppo 1 dall’Organizzazione Mondiale della Sanità”, aggiunge. “Circa il 5,5% dell’intero onere oncologico globale è attribuito all’infezione da H. pylori eoltre 900.000 nuovi casi di cancro gastrico si sviluppano ogni anno in tutto il mondo. La possibilità che un trattamento economico e di facile utilizzo possa essere usato per modificare gli effetti dannosi dell’infezione da H. pylori giustificano ulteriori studi in sperimenti clinici. ”

“I coautori dello studio includono gli investigatori del MIT James Fox, Nancy Taylor e Barry Rickman e gli investigatori del BIDMC Jin-Rong Zhou e George Blackburn.

Questo studio è stato supportato da sovvenzioni del National Institutes of Health.

Il BIDMC è un affiliato dell’Harvard Medical School per la cura del paziente, l’insegnamento e la ricerca e si colloca costantemente tra i primi quattro nel finanziamento del National Institutes of Health tra gli ospedali indipendenti a livello nazionale. Il BIDMC è un partner clinico del Joslin Diabetes Centre ed è un partner di ricerca del Dana-Farber/Harvard Cancer Center. Il BIDMC è l’ospedale ufficiale dei Boston Red Sox.

Fonte:  www. bidmc.harvard.edu

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