Monossido di azoto - La molecola miracolosa

Dal diabete all’ipertensione, dal cancro alla tossicodipendenza, dall’ictus alla motilità intestinale, dai disturbi della memoria e dell’apprendimento allo shock settico, dalla scottatura all’anoressia, dall’impotenza maschile alla tubercolosi, non vi è probabilmente alcuna condizione patologica in cui l’ossido di azoto non svolge un ruolo importante. Il monossido di azoto venne scoperto come prodotto della sintesi enzimatica nei mammiferi solo nel corso degli ultimi 25 anni; oggi esistono oltre 114.000 articoli scientifici che trattano questa notevole molecola, la maggior parte dei quali pubblicati negli ultimi otto anni.

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Cos'è il monossido di azoto? E perché dovrebbe interessarmi?

Monossido di azoto

Il monossido di azoto o NO è diventato una delle molecole più studiate nella letteratura scientifica e medica. Sebbene solo recentemente è stato scoperto che viene prodotto all’interno del corpo umano, le proprietà chimiche del gas NO sono state descritte per la prima volta nel 1772. Infatti, esistono oltre 140.000 pubblicazioni sull’NO, oltre la metà delle quali sono apparse negli ultimi 12 anni. L’NO prodotto nei sistemi biologici ha un’emivita inferiore a 1 secondo ed è biologicamente attivo nell’intervallo di concentrazione da 1-100 nM.

Un’altra caratteristica interessante della molecola è che l’NO è lipofilo così da poter facilmente permeare le membrane biologiche. Il concetto di un gas in grado di mediare in modo selettivo e specifico gli eventi di segnalazione cellulare è differente dal convenzionale concetto di ligando dei recettori associati alla segnalazione cellulare.

Queste scoperte furono così rivoluzionarie che il Premio Nobel per il 1998 in Fisiologia o Medicina fu assegnato a Robert Furchgott, Louis Ignarro e Ferid Murad, per le loro scoperte relative all’NO come molecola segnale nel sistema vascolare e specificamente nel controllo della pressione sanguigna. Oltre a questo ruolo, l’NO è una delle molecole di segnalazione più importanti nel corpo ed è coinvolta praticamente in ogni sistema di organi in cui è responsabile della modulazione di una sorprendente molteplicità di effetti.

È stato dimostrato che l’NO è coinvolto e influenza (solo per elencare alcuni esempi importanti) la neurotrasmissione, memoria, ictus, glaucoma e degenerazione neuronale, ipertensione polmonare, erezione del pene, angiogenesi, guarigione delle ferite, aterogenesi, infiammazioni come l’artrite, nefrite, colite, malattie autoimmuni (diabete, malattia infiammatoria intestinale), patogeni invasori, tumori, asma, trapianto di tessuto, shock settico, aggregazione piastrinica e coagulazione del sangue, anemia falciforme, motilità gastrointestinale, secrezione ormonale, regolazione genica, somministrazione di emoglobina di ossigeno, insulina segnalazione e diabete, proliferazione e differenziazione delle cellule staminali e broncodilatazione. È quindi possibile iniziare ad apprezzare le svariate conseguenze provocate dalla mancanza di produzione di monossido di azoto.

Vi sono state molte scoperte e innovazioni nel campo del monossido di azoto per quanto riguarda la diagnostica e la terapia. Ora sappiamo come il corpo produce NO, cosa va storto in pazienti o soggetti che non possono sintetizzare l’NO e attraverso la scienza emergente e la ricerca si sta cominciando a capire come risolvere terapeuticamente i problemi sottostanti alla carenza di NO. Sebbene l’NO sia ampiamente riconosciuto e apprezzato nella comunità scientifica e medica, esiste ancora poca consapevolezza intorno all’NO da parte di pazienti e consumatori.

Aree di utilizzo

Malattia cardiovascolare – il monossido di azoto è la molecola più importante prodotta nel nostro sistema cardiovascolare. Infatti, la mancanza di produzione di monossido di azoto è riconosciuta essere uno dei primi eventi nella comparsa e nella progressione dei disturbi cardiovascolari. Il monossido di azoto svolge un ruolo essenziale nel combattere alta pressione sanguigna, insufficienza cardiaca, malattia coronarica, aterosclerosi, infarto e ictus.

Funzione immunitaria – quando il nostro corpo è invaso da agenti patogeni come batteri, virus, parassiti o funghi.

Il sistema immunitario risponde producendo enormi quantità di monossido di azoto in modo acuto per uccidere questi agenti patogeni. La produzione e la regolazione del monossido di azoto da parte del nostro sistema immunitario può aiutarci a mantenerci protetti da qualsiasi infezione cronica.

Tumori – sembra che il monossido di azoto svolga un duplice ruolo nei tumori. Si ritiene che bassi livelli fisiologici di NO abbiano proprietà anti-cancro, mentre concentrazioni più elevate prodotte per periodi prolungati possono contribuire alla crescita e alla proliferazione delle cellule tumorali. Attualmente vi è molta attenzione e ricerca per comprendere come l’NO influenzi la crescita delle cellule tumorali.

Sistema nervoso – l’ossido di azoto è una molecola di segnalazione cellulare e facilita la comunicazione tra le cellule. Nel sistema nervoso, il monossido di azoto è un neurotrasmettitore coinvolto nella memoria a lungo termine e nella cognizione. Interruzioni del monossido di azoto svolgono un ruolo in molte malattie neurodegenerative come l’Alzheimer e la malattia di Parkinson.

Prestazione fisica – la tua capacità di generare monossido di azoto può predire la tua prestazione atletica. Il monossido di azoto non solo controlla e regola il flusso di sangue ai muscoli scheletrici e cardiaci, ma controlla anche l’efficienza con cui i tuoi mitocondri generano l’energia cellulare dall’ossigeno. L’intolleranza all’esercizio negli individui più anziani è dovuta al fatto che queste persone non sono in grado di produrre efficacemente il monossido di azoto e regolare il flusso di sangue al corpo.

Fonte: https://www.nitricoxidesociety.org/

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